DESCUBREN COMO EL GEN FTO NOS HACE ENGORDAR

Un artículo de Antonio Manuel Murcia López para ColumnaZero.
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Un artículo de Antonio Manuel Murcia López para ColumnaZero.

El gen FTO lleva dando trabajo durante años a los investigadores que intentan descubrir las razones por las que engordamos. Los científicos han dado un paso más en el conocimiento del aumento de peso en las personas que tienen «activado» dicho gen.

Según las últimas investigaciones aquellas personas que tienen “activado” este gen  también tienen unos mayores niveles de grelina en sangre, conocida como la “hormona del hambre” , que es liberada por el estómago vacío en el torrente sanguíneo antes de llegar al cerebro, donde se produce la sensación de hambre. Básicamente quien tienen activada la variante de este gen (FTO), cuando terminan de comer, tienen la sensación de no estar lo suficientemente saciados. Ya en 2012 se descubrió que este mismo gen es responsable de la depresión, determinándose el riesgo de  sufrir sobrepeso cuando se padece una depresión. Actualmente obesidad y depresión son uno de los principales problemas de salud pública.

Muchos estudios habían analizado la importancia del gen FTO en animales de laboratorio, pero no se había certificado de una manera tan evidente en humanos. Para llegar a esta conclusión los investigadores analizaron tanto muestras de sangre como escáneres de personas. La grelina ya había sido objeto de estudios años atrás, y por los que se conoce por ejemplo que la leptina y la grelina son uno de  los responsables del «efecto yo-yo» tras las dietas de adelgazamiento. Diversas investigaciones analizan los efectos del bloqueo de la «hormona del hambre» y sus consecuencias metabólicas.

Como explica el genetista de la Peninsula Medical School de Exeter, Reino Unido, Andrew Hattersley, “existen muchos trabajos sobre el funcionamiento del FTO en animales, pero hay que tener cuidado al aplicarlo en personas. Es bueno ver el estudio realizado en humanos”.

Según Rachel Batterham, autora del estudio publicado en la revista Journal of Clinical Investigation, del University College London, el trabajo servirá para detectar nuevas vías terapéuticas contra la obesidad. De hecho, ya existen algunos medicamentos capaces de disminuir la grelina. Cada año unos 2,8 millones de adultos mueren a causa de un exceso de peso y, según la Organización Mundial de la Salud  (OMS) más de 40 millones de niños de menos de cinco años sufrían sobrepeso en 2011.

Según el propio Hattersley, “lo que no sabemos es si FTO está cambiando muchas cosas que alteran el apetito, de la cual la grelina es solo una” a lo que añade, “sospecho que el apetito y la obesidad es más complejo que simplemente una hormona”.

Antonio Manuel Murcia López

@ant_mml

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