COLUMNAZERO EN AUSTRALIA, ESPECIAL VIAJES (II)

Un artículo y fotografía de Alberto Avellana para ColumnaZero.
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Un artículo y fotografía de Alberto Avellana para ColumnaZero.
Un artículo y fotografía de Alberto Avellana para ColumnaZero.

Desde que el equipo de ColumnaZero colonizara la ciudad de Sídney  hemos disfrutado de innumerables actividades, festividades, viajes, historias y personas. Desde el Año Nuevo chino, el Mardi Gras Parade, o el Mes del Amor hasta la fiesta de San Patricio. Los viajes que nos han llevado hasta las Blue Mountains para más tarde descubrir enclaves como Byron Bay y Brisbane. Visitas al ayuntamiento de Sídney, conocido como el Sydney Town Hall o la asistencia a uno de los mejores shows de la temporada en la Sydney Opera House han sido algunos de los platos fuertes de la experiencia en Australia. ¿Te apetece seguir descubriendo el mundo con nosotros?

El mes de febrero se presentaba como uno de lo meses más prometedores para la ciudad de Sídney. Con más del 6,5% (en 2011) de la población australiana siendo de origen chino, el 31 de enero de 2014, día del Año Nuevo Chino, la ciudad se vestiría de colores, luces y motivos asiáticos en una celebración que se alargaría hasta la segunda semana de Febrero. Numerosos desfiles, exposiciones, carreras de remo en Darling Harbour conocidas como Dragon Boat Races, y visitas a los diferentes templos y jardines chinos locales animaron la ciudad y a todos sus turistas.

En la celebración del Año Nuevo Chino la comunidad china celebra su cultura extendiendo eventos para todas las edades que colapsan la ciudad.
En la celebración del Año Nuevo Chino la comunidad china celebra su cultura extendiendo eventos para todas las edades que colapsan la ciudad.

De forma ininterrumpida llegaría la celebración del conocido San Valentín, la fiesta internacional de los enamorados. Esta fecha daría nombre al mes de febrero como Month of Love, en el que diferentes parejas de todas las partes del mundo se reunirían cada fin de semana cerca del puerto para pasear su amor en paseos en barca.

Marzo acoge una de las mayores celebraciones del año, el Mardi Gras Parade , que tiene lugar el día 1: más de 9.000 personas de la comunidad homosexual se congregan en un desfile para reivindicar sus derechos y celebrar su identidad. El evento paraliza el centro de la ciudad durante toda la tarde y noche y miles de personas de todas partes del mundo se reunieron para disfrutar de una noche animada, donde los atuendos extravagantes y la música disco inundaban el ambiente.

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El Mardi Gras Parade pone fin al February Moth of Love con un desfile considerado uno de los mayores eventos del año.

A la izda. Un cajero ATM customizado para la ocasión. A la dcha. Un grupo de travestis posa minutos antes del desfile.
A la izda. Un cajero ATM customizado para la ocasión. A la dcha. Un grupo de travestis posa minutos antes del desfile.

Dos semanas más tarde, el 17 de marzo, Australia se veste de verde para celebrar San Patricio, el santo patrón de Irlanda. 80.000 irlandeses se reunen en un mar de cerveza, tréboles y celebración que se extiende durante todo el fin de semana. La lluvia no fue capaz de frenar la conmemoración del día en que la Cristiandad llegó a Irlanda.

Con la llegada del 17 de marzo la ciudad de Sídney se vistió de verde y se inundó con cerveza.
Con la llegada del 17 de marzo la ciudad de Sídney se vistió de verde y se inundó con cerveza.

Una vez repasados los principales eventos que han agitado Sídney, vamos a hacer un repaso de los viajes que nos han hecho descubrir Australia.

El viaje a Blue Mountains nos descubrió una región totalmente distinta a lo que conocíamos del estado de New South Wales: una cadena montañosa que alcanza los 1.200 metros sobre el nivel del mar conocida por sus inmensos paisajes poblados de una densa vegetación verde azulada. Los koalas, dingos, ornitorrincos y cotorras se mezclan con una interminable variedad de reptiles entre los que destacan los australian water dragons, una especie de lagartos autóctonos. Los guías acompañaron sus explicaciones con anécdotas de las comunidades aborígenes, usos de distintas plantas y bayas e incluso nos enseñaron a crear una especie de barro que protege de las picaduras de insectos.

A la izda. Los koalas son una de las especies exclusivas de Australia y se encuentran en el norte, este y sur del país. A la dcha. La manta de vegetación verdeazulada explica el nombre de las Blue Mountains.
A la izda. Los koalas son una de las especies exclusivas de Australia y se encuentran en el norte, este y sur del país. A la dcha. La manta de vegetación verdeazulada explica el nombre de las Blue Mountains.
A la izda. Los aborígenes emplean mezclas de lodo y rocas blandas para alejar a los mosquitos. A la dcha. El guía de la expedición dirige cada paso de los turistas por los distintos caminos que se abren paso entre la vegetación.
A la izda. Los aborígenes emplean mezclas de lodo y rocas blandas para alejar a los mosquitos. A la dcha. El guía de la expedición dirige cada paso de los turistas por los distintos caminos que se abren paso entre la vegetación.

Más tarde, el equipo de ColumnaZero se desplazaría a la Gold Coast para conocer Brisbane y Byron Bay. La primera es la ciudad más grande del estado de Queensland, al norte de New South Wales, y tercera ciudad más poblada de Australia. En nuestro breve paso por el lugar, asistimos a uno de los partidos clave en la NRL, la National Rugby League, el deporte más famoso del país. Brisbane sorprende por su moderno diseño, su cultura deportiva y sus parques botánicos.

A la izda. Una tabla de surf de fibra de carbono, uno de los deportes estrella de los aussies, se seca al sol en la costa. A la dcha. Otro de los deportes top en Australia, el Rugby.
A la izda. Una tabla de surf de fibra de carbono, uno de los deportes estrella de los aussies, se seca al sol en la costa. A la dcha. Otro de los deportes top en Australia, el Rugby.

No podíamos abandonar la Gold Coast sin antes presentarnos en la ciudad que nunca duerme. Byron Bay es el paraíso de todo joven: playas de ensueño con condiciones idóneas para la práctica del surf, leyes permisivas que animan a los más jóvenes a vivir prácticamente en la costa en una mezcla de arena, música, copas a precios más que razonables y desenfreno. La economía local se basa en el hospedaje de público joven en hosteles y campings, el alquiler de equipo de surf , snorkeling y buceo, y el alquiler de caravanas.

 A la izda. Dos jóvenes surfistas disfrutan de las olas en Byron Bay. A la dcha. Tres jóvenes se retiran de una de las playas más famosas de Byron Bay con la puesta de sol.
A la izda. Dos jóvenes surfistas disfrutan de las olas en Byron Bay. A la dcha. Tres jóvenes se retiran de una de las playas más famosas de Byron Bay con la puesta de sol.

Pero no toda la diversión está fuera de Sidney. La ciudad ofrece atracciones para todos los gustos. ¿Qué recomendamos? La visita al histórico ayuntamiento de Sidney, la asistencia a un show en la archiconocida Sydney Opera House o una entretenida tarde en el Sydney Casino, situado en Darling Harbor.

El Sydney Town Hall ofrece visitas exclusivas a los ciudadanos de Sidney. El que antiguamente ejerció como ayuntamiento de la localidad traspasó las funciones a un edificio más amplio, moderno y práctico que se encuentra a dos manzanas del mismo. Construido en el 1.880, el edificio de diseño victoriano alberga uno de los órganos más grandes del mundo.

A finales de Marzo, el equipo de ColumnaZero tuvo el privilegio de asistir al show de la Sydney Orchestra en la Sydney Opera House, el edificio más emblemático del lugar. Una experiencia más que recomendable para todo aquel que visite Australia.

Hasta aquí todo por ahora. Corto y cambio.

Texto y Fotografía: Alberto Avellana Alonso (@albergamkee)

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